Omicron XE се разпространява в Обединеното кралство – вирусолог обяснява какво знаем за този хибриден вариант

С напредването на пандемията от COVID многократно сме виждали пристигането на нови вирусни варианти. Варианти, които предизвикват безпокойство, като делта и омикрон, са версии на SARS-CoV-2 (вирусът, който причинява COVID-19), които са придобили мутации. Тези мутации могат да осигурят генетично предимство на SARS-CoV-2 – така например делта е свързана с по-сериозно заболяване от оригиналния щам на Ухан, докато омикронът е по-инфекциозен.

Сега виждаме рекомбинантни варианти като omicron XE. Това не са вируси, които са уловили няколко мутации. Вместо това те са вируси, съдържащи комбинация от генетичен материал от множество варианти, произвеждащи нова версия на вируса SARS-CoV-2.

Досега в Обединеното кралство са идентифицирани най-малко 1179 случая на omicron XE (това е цифрата в последната актуализация от Агенцията за здравна сигурност на Обединеното кралство, публикувана на 8 април). По-голямата част от тези случаи са в южната и източната част на Англия. Има съобщения и за шепа случаи другаде по света, вероятно поради международни пътувания.

И така, колко трябва да се притесняваме за omicron XE? Въпреки че все още не знаем много за това, това, което знаем, не предполага, че има причина за сериозно безпокойство. Нека да разгледаме.

Малко за рекомбинантните варианти

Когато вирусите се репликират, те понякога правят грешки в генетичния си код, което води до отделни мутации. Често тези мутации не водят до промяна в структурата на вируса – наречени „тихи мутации“. Някои мутации обаче могат да дадат предимство. Например, мутации, които се появяват в шиповия протеин (частта от SARS-CoV-2, отговорна за заразяването на нашите клетки), могат да направят вируса по-предаваем от предишните варианти. Виждали сме повтарящи се мутации в шиповия протеин, предизвикващи опасни варианти.

Рекомбинацията е различен процес, при който два различни варианта заразяват една и съща клетка, в едно и също лице, по едно и също време. Оттам те могат да комбинират своя генетичен материал, което води до вирус, който притежава смесица от гени от двата заразяващи „родителски“ вируси. След това този рекомбинантен вариант може да се разпространи и при други хора – какъвто беше случаят с omicron XE.

Рекомбинация се случва, когато два различни варианта заразяват една и съща клетка по едно и също време.
Грейс К. Робъртс, Авторът е предоставен

Всъщност множество рекомбинантни варианти са идентифицирани в световен мащаб от PANGOLIN (наблюдението на линията на SARS-CoV-2, извършено от консорциума за генетика на COVID-19 в Обединеното кралство). Най-малко три от тях – XD, XE и XF – са открити в Обединеното кралство.

Някои рекомбинанти, като XD и XF, са комбинации на делта варианта с омикронни линии. Може би сте чували за тези хибриди, които са наречени „делтакрон“. XE обаче е комбинация от два омикронни щама: BA.1 и BA.2.



Прочетете повече: Deltacron: какво знаят учените досега за този нов хибриден коронавирус


Защо се комбинират различни варианти?

Генетичната рекомбинация на вируси не е ново явление. Среща се редовно с вируси като грип и ХИВ. Всъщност един от предложените произходи на оригиналния вирус на SARS-CoV-2 в Ухан е от рекомбинационно събитие при прилепи.

От еволюционна гледна точка рекомбинацията предлага на вирусите предимство, тъй като позволява по-бързи и значителни промени във вируса, в сравнение с по-бавния процес на придобиване на мутации чрез грешки в репликацията. Рекомбинантните вируси могат да покажат значителни промени в поведението си, като повишена инфекциозност, избягване на съществуващия ни имунитет към вируса или резистентност към лекарства. Подобно на мутацията, базирана на грешки, обаче, някои рекомбинантни вируси не показват видими разлики с техните родителски вируси.

Знаем, че omicron XE има по-голямата част от своята генетична информация, включително шиповия протеин, от подварианта на omicron BA.2, който е вариантът, преобладаващ в Обединеното кралство в момента. Следователно е вероятно характеристиките на omicron XE (като трансмисивност, тежест на заболяването и ефикасност на ваксината) да са подобни на тези на BA.2. Но е разумно учените да продължат да наблюдават и изучават omicron XE, тъй като това е генетично различен вирус от родителите си.

Първоначалните данни за варианта omicron XE предполагат, че темпът на растеж (тоест делът на новите инфекции в популацията) е малко по-висок от този на omicron BA.2. Въпреки това, тъй като в момента има само малък брой инфекции с XE, данните, които имаме за това, са ограничени и засега е трудно да се направят солидни заключения.

Успокояващо, ние знаем, че BA.2 не е по-тежък от BA.1 и че омикронните варианти като цяло са склонни да причиняват по-малко тежко заболяване от предишните варианти на SARS-CoV-2. Но те са силно заразни.



Прочетете повече: COVID ваксини: защо се предлагат втори бустер на уязвими хора в Обединеното кралство – но все още не млади и здрави хора


Необходимостта от актуализирани ваксини става все належаща, тъй като всички настоящи ваксини са базирани на оригиналния щам на Ухан. Данните показват, че колкото повече промени в шиповия протеин са придобили следващите варианти, толкова по-малко ефективни са нашите настоящи ваксини за предотвратяване на инфекция. Въпреки това ваксините все още са много ефективни за предотвратяване на тежко заболяване или смърт от COVID.

Разбира се, имаме нужда от повече изследвания, за да разберем характеристиките на този нов щам omicron XE. Но изглежда, че в момента е много подобен на настоящите циркулиращи щамове на SARS-CoV-2. Както добре знаем, това не е първият вариант на вируса и е малко вероятно да е последният.

Add Comment