Британските пътници предупредиха да се подготвят за големи великденски закъснения

Британските пътници са предупредени да очакват големи закъснения този Великден, тъй като недостигът на персонал, инженерните работи и конфискуваните фериботи засягат индустрията, точно когато търсенето на празници нараства.

Грант Шапс, министърът на транспорта, каза в сряда, че очаква този уикенд да бъде „изключително натоварен“, тъй като хората се възползват от облекчените ограничения за пътуване на Covid, за да пътуват.

Четиридневният уикенд бележи първите официални празници, откакто всички гранични ограничения на Обединеното кралство Covid бяха премахнати миналия месец, и началото на пиковия пролетен и летен сезон.

Но също така съществува вероятност от значителни закъснения и прекъсвания, както този уикенд, така и за седмици напред, тъй като бързото възстановяване на търсенето на пътувания дойде с много фирми, които все още нямат персонал от разгара на пандемията, и нова вълна от Covid- 19 инфекции, причиняващи допълнителен недостиг на работна ръка.

„За първи път. . . Британците могат да пътуват много по-свободно от други нации, защото сега нямаме ограничения за Covid“, каза Шапс пред BBC Radio.

Шофьорите са предупредени да очакват рекорден трафик, като смущения се очакват и в железопътните линии, на летищата и пристанищата на Ламанша.

Някои от най-тежките проблеми през последните седмици дойдоха на летищата, където ръководството се бореше да наеме достатъчно персонал, за да се справи с нарастването на пътниците.

Летището в Манчестър, където напоследък имаше огромни опашки в натоварено време, каза на пътниците да пристигат три часа преди полета си и да очакват опашки до 90 минути при охрана.

Летище Манчестър предупреди пътниците да очакват дълги опашки © Peter Byrne/PA

EasyJet и British Airways също отмениха стотици полети между тях през последните седмици поради недостиг на персонал.

Повече от 9 000 полета са планирани да излитат от летищата в Обединеното кралство между 15 април и 18 април, което е почти 80 процента от нивата преди пандемията, според доставчика на данни Cirium.

Tui, най-голямата ваканционна компания в Европа, заяви, че е изпратила предупредителни имейли на клиенти, пътуващи от Манчестър, Бристол и Бирмингам, като им казва да се регистрират поне час по-рано от обичайното за полети на къси и дълги разстояния. Някои клиенти, виждайки заглавия за хаоса при пътуванията по летищата, се появиха шест часа по-рано, се казва в съобщението.

Компанията не е отменила никакви полети, но каза, че някои от тях са забавени поради протестиращи с гориво, които не позволяват на доставките да достигнат до летищата и намират екипаж в готовност, който да попълни отсъствията на Covid.

Натовареността с полети за полети, напускащи Обединеното кралство, е 98 процента, каза Туи, а резервациите са по-високи, отколкото за Великден 2019 г.

Шапс каза, че е „много загрижен“, че летищата, авиокомпаниите и пристанищата „гарантират, че ще се върнат към сила и бързо“, след като уволнят десетки хиляди служители по време на пандемията.

„Ние ги предупреждавахме от дълго време, че ще трябва да се подготвят отново. Много се стремя да гарантирам, че ще направят всичко възможно, за да управляват един много натоварен уикенд“, каза той.

Авиокомпаниите и летищата се надпреварват да наемат хиляди служители, но предупредиха, че отнема много повече време от обикновено на персонала да премине през изискуеми от правителството проверки.

Шапс каза, че очаква особени смущения в пристанището на Дувър, „не, благодарение“ на P&O Ferries, който не е в състояние да плава между Дувър и Кале близо месец, след като спря операциите през март, за да уволни екипажите си и да ги замени с по-евтини служители на агенции .

P&O се надяваше да възобнови услугата навреме за Великденския уикенд, но морските инспектори тази седмица задържаха втори от двата ферибота, предназначени да се върнат по маршрута Дувър-Кале. Сега и двата кораба са задържани, без нови проверки.

Шофьорите, които планират да пресичат Ламанша, са били предупредени от National Highways, които управляват главните пътища в Англия, да се подготвят за продължителни закъснения, докато търговската организация Logistics UK заяви тази седмица, че стотици шофьори на камиони, чакащи да преминат към континента, са блокирани без достъп до основни услуги, храна и вода.

„Трябва да видим бързо възстановяване на пълния капацитет на ферибота преди уикенда“, казаха от групата.

Междувременно шофьорите в Обединеното кралство бяха предупредени да се подготвят за най-лошия трафик на великденските празници в историята от автомобилната група RAC.

Шофьорите планират около 21,5 милиона пътувания за свободното време с кола през уикенда, съобщи компанията, най-много, откакто започна да проследява данните през 2014 г.

Очаква се закъсненията, причинени от натрупаното търсене на пътувания, да се задълбочат от планираните инженерни работи по части от железопътната мрежа, които ще карат повече хора в колите им.

„Много е възможно този уикенд да се окаже един от най-натоварените пътувания за свободното време от много години“, каза Род Денис от RAC.

Network Rail, собственикът на железопътната инфраструктура в Обединеното кралство, изпълнява 530 проекта за надграждане през Великден и посъветва футболните фенове, пътуващи от северозападна Англия до Лондон за полуфинала на ФА Къп между Ливърпул и Манчестър Сити, да не пътуват с влак.

„За съжаление тази година има сблъсък между нашите . . . ъпгрейди и полуфиналите на ФА Къп, и за съжаление тези работи не могат да бъдат отложени, тъй като това би пропиляло милиони лири пари на данъкоплатците и би причинило допълнителни ненужни смущения на пътниците“, каза Дейв Пени, изпълнителен директор на Network Rail.

Отсъствията на персонал поради Covid също могат да допринесат за смущенията.

Повечето влакови оператори съобщиха за добро обслужване тази седмица, а индустриалните групи заявиха, че не очакват широко разпространени проблеми от болестта. Но Transpennine Express и Greater Anglia са въвели променени графици, за да им помогнат да се справят с отсъствията на персонал.

Допълнителни репортажи от Дженифър Уилямс в Манчестър

Add Comment